Le Rotary a été créé en 1905, le 23 février à Chicago - USA - par un jeune avocat : Paul Harris.

 

Le Rotary International est une association qui rassemble 34 738 clubs au 30 septembre 2014, présents dans près de 200 pays et régions géographiques, sur les cinq continents. L'ensemble de ces clubs Rotary compte au total dans le monde près de 1 125 000 membres au 30 septembre 2014 appelés rotariens. En France et dans les pays francophones, , on dénombrait à cette même date 36 364 Rotariens et 1432 clubs (dont 1408 clubs et 34 400 membres sur le seul territoire métropolitain). C'est le plus ancien des "clubs service" et le plus répandu sur la planète.

 

Le Rotary a été historiquement le premier "club service" créé au monde. L'association, dont le siège se trouve en 2012 à Evanston  dans l'Illinois, se présente comme une organisation apolitique et ouverte qui encourage une haute éthique civique et professionnelle et œuvre pour faire progresser l'entente et la paix dans le monde. Sa devise première est « Servir d'abord » (Service above Self), et il existe une devise secondaire qui est « Qui sert le mieux profite le plus » (One profits most who serves best).

 

Les représentations locales du Rotary sont désignées du nom de Rotary Club ou Club Rotary.

 

Les programmes locaux et internationaux du Rotary sont financés par les cotisations annuelles de ses membres et par le produit financier des actions des clubs, ainsi que par les dons pour la Fondation Rotary.

(d'après Wikipédia)



L'emblème du Rotary est une roue d'engrenage de 24 dents, symbole de la transmission de l'énergie. Ces 24 dents symbolisent aussi le fait que l'esprit de service s'exerce à toute heure de la journée.

 

À l’origine, l’emblème du Rotary était une roue de chariot en mouvement avec une traînée de poussière dans son sillage. Elle vît le jour en 1905 et était l’œuvre de Montague M. Bear, membre du club de Chicago et graveur de métier. Elle était supposée représenter à la fois la civilisation et le mouvement. La plupart des clubs initiaux adoptèrent la roue sous une forme ou une autre.

 

En 1922, l’organisation décida de créer et protéger un emblème à l’usage exclusif des Rotariens. C’est ainsi que l’année suivante, l’emblème actuel avec ses 24 dents et 6 rayons fut choisi. Une rainure de clavetage fut ensuite ajoutée afin de souligner son utilité et sa fonction (« servir »).

 

Une description officielle de l’emblème fut adoptée lors de la convention de 1929. Les couleurs officielles du Rotary sont le bleu roi et l’or et le drapeau officiel consiste en l’emblème au centre du drapeau, sur fond blanc. L’emblème porté comme insigne à la boutonnière permet d’identifier les Rotariens dans le monde entier. L’emblème du Rotary est une marque du Rotary International protégée dans le monde entier.

 

L’emblème est une marque déposée dans plus de 35 pays.

 

(d'après Wikipédia)

 


Quelques Rotariens célèbres

Dans votre quartier, votre ville et à travers le monde, les Rotariens sont des anonymes mais aussi de grandes figures internationales. 

  • Warren G. Harding, président des États-Unis
  • Jean Sibelius, compositeur finlandais
  • Dr Charles H. Mayo, co-fondateur de la clinique Mayo
  • Guglielmo Marconi, inventeur italien de la radio sans fil et lauréat du prix Nobel de physique
  • Thomas Mann, écrivain allemand et lauréat du prix Nobel de littérature
  • Friedrich Bergius, chimiste allemand et lauréat du prix Nobel de chimie
  • Luciano Pavarotti, chanteur d'opéra italien
  • Amiral Richard E. Byrd, explorateur américain
  • Jan Masaryk, ministre tchécoslovaque des Affaires étrangères
  • Soleiman Frangieh, président du Liban
  • Dianne Feinstein, sénatrice américaine
  • Manny Pacquiao, champion du monde de boxe et député philippin
  • Richard Lugar, sénateur américain
  • Frank Borman, astronaute américain
  • Edgar A. Guest, poète et journaliste américain
  • Sir Harry Lauder, artiste écossais
  • Franz Lehar, compositeur autrichien
  • Lennart Nilsson, photographe suédois
  • James Cash Penney, fondateur de JC Penney Co.
  • Carlos Romulo, président de l'Assemblée générale des Nations unies
  • Sigmund Sternberg, homme d'affaires et philanthrope anglais
  • Jean Giono, écrivain français